紅雨襲港南丫島出現水龍捲

昨日黃昏天氣突變,傾盤大雨,天文台先後發出黃色及紅色暴雨警告,部分地區一小時降雨量更高達70-100毫米,達到「局部地區黑雨」的水平。在互聯網,有市民拍攝到港島以南海面出現水龍捲,歷時數分鐘然後減弱消散。究竟水龍捲是如何形成的?

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2014年8月12日黃昏於海洋公園拍攝到水龍捲(來源:Yuri Wong)

水龍捲(waterspout)屬龍捲風(tornado)的一種,在海面或湖面上發生,一般風力較弱,持續時間亦很短(一般只有十數分鐘)。假如水龍捲吹到岸上,則稱為龍捲風。在不穩定天氣下,有時天空亦會出現旋轉但不接觸海面或陸地的空氣柱,稱為漏斗雲(funnel cloud)。

香港不時有水龍捲或漏斗雲的報告,龍捲風則較少見。對上一次香港出現水龍捲是2010年7月22日及27日,詳情可參閱篇末。

龍捲風是大氣渦旋中最強烈的一種,在大氣不穩定(例如香港受低壓槽影響)時出現。由於中心氣壓很低,而影響範圍只有數十米至數百米,因此氣壓梯度非常大,氣流急速由四周向中心匯聚然後上升,龍捲風經過的地方,物件都被捲進中心,造成嚴重破壞。

在天文台雷達圖上,紅色迴波代表強烈對流活動(每小時降雨率達100毫米或以上)。紅色迴波並不代表一定有龍捲風或水龍捲,但龍捲風或水龍捲通常伴隨紅色迴波出現。下圖為昨日之黃昏天文台雷達圖,顯示水龍捲的移動的方向。

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2014年8月12日下午6時至6時12分之雷達圖,水龍捲(紅色迴波)由南丫島移向香港仔(來源:香港天文台)

龍捲風的分級跟熱帶氣旋類似,以中心風力為準,稱為修訂藤田龍捲風等級(Enhanced Fujita Scale)。龍捲風中心風力一般以破壞程度來評估,可以分為EF0-EF5級。水龍捲一般屬最弱的EF0級,雖然如此,仍然能吹翻小船及對木建築物構成破壞。

延伸閱讀:
1. 2010年7月22日香港出現水龍捲
2. 2010年7月27日香港出現水龍捲
3. 天文台雷達圖
4. 修訂藤田龍捲風等級

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