甚麼是霜凍警告?

持續多日的陰雨天氣終於結束,今日轉為天晴乾燥。不過晚間天氣仍然寒冷,天文台更發出了霜凍警告,表示新界北部及高地可能出現結霜。

結霜是因為空氣中的水汽飽和,多餘的水汽直接轉變為冰(稱為凝華,deposition)的現象。天氣乾燥,為甚麼水汽會出現飽和呢?由於空氣在不同溫度下可容納的水汽量並不相同,溫度越高,可以容納的水汽量越多;溫度越低,可以容納的水汽量越少。

我們在天氣報告中聽到的相對濕度,就是現時空氣中水汽量與可以容納的水汽量之比。當冬季季候風佔據華南沿岸後,香港受乾燥的大陸性氣團影響,空氣中水汽量漸趨穩定。當晚間晴朗無雲、風力微弱,新界北部氣溫會下降得非常快(例如北潭涌、打鼓嶺及石崗)。空氣中可以容納的水汽量減少,分母變小,相對濕度便隨之上升,表示輻射冷卻現象正在進行中,並不是儀器出現故障。

隨著氣溫繼續下降,相對濕度逐漸接近100%,空氣的水汽開始出現飽和,我們將相對濕度為100%時之氣溫稱為露點(dew point)。假如露點高於0度,多餘的水汽就會凝結為露(dew);假如露點等於或低於0度,多餘的水汽就會凝華為霜(frost)。

露和霜一般在地面或接近地面的物件上出現,若物件為深色或金屬(例如私家車車頂),則溫度會更低,露和霜更易形成。由於地面氣溫會較氣象站氣溫為低,因此天文台近年同時公佈打鼓嶺及大帽山的草溫,作為結霜的參考。當草溫接近0度而相對濕度接近100%時,地面就可能出現結霜,天文台便會發出霜凍警告提醒農民注意,以免農作物被凍壞。

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