香港有感地震統計

今日下午台灣發生6.3級地震,天文台接獲超過10名市民報告感到震動。香港每年感受到的地震有多少?

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圖:2021年10月24日台灣地震烈度(震度)分佈(來源:台灣中央氣象局)

地震的源頭稱為震源(hypocenter),一般在地面下若干深度,由該點垂直向上與地面相交的點稱為震中(epicenter)。

地震是能量的釋放,以震級(magnitude)來量度。常用的單位為黎克特制震級(Richter Scale),每相差一個震級,能量相差32倍。因此7.5級地震釋放的能量是6.5級地震的32倍。根據美國地質局記錄,全球最強的地震是1960年智利的9.5級地震。而2000年後亦發生了兩次9.1級地震,分別是2004年印尼的地震和2011年日本的地震。一般來說,7級以上的地震可造成嚴重破壞,8級以上的地震可引發海嘯。

地震的破壞程度以烈度(intensity)表示,可以觀察(例如市民報告)或儀器來介定。香港使用的標準為修訂麥加利烈度(Modified Mercalli Scale),由I至XII度(詳情見連結),台灣及日本則使用一個1-7級制(其中5,6兩級再分為弱、強)的標準。每次地震的震級只有一個,但破壞程度受震中距離及地質結構影響,因此不同地方感受的烈度並不相同。香港在今次台灣地震中感受的烈度為III度,而台灣則定為4級。

雖然香港並非位於地震帶,但我們仍會感受到鄰近地區的地震,稱為有感地震。根據天文台記錄,香港每年大約發生兩至三次有感地震,烈度多為修訂麥加利烈度 III 至 IV 度。最強的一次是1918年汕頭附近的地震,香港感受到的烈度為VI至VII度,部分建築物出現裂痕。而近年最強的一次是1994年台灣海峽南部的地震,香港感受到的烈度為V至VI度,部分上班人士走到街上。

註:上文的地震術語在不同華語地區有少許差異。例如震中又稱震央、震級又稱規模、烈度又稱震度、黎克特制震級又稱芮氏/里氏規模。

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