熱帶氣旋求生錦囊

前幾天香港受熱帶風暴天鷹的外圍環流影響,我們過了一個「狂風驟雨,雨勢有時頗大,海面有大浪,長洲陣風每小時105公里」而沒有風球的週末。(29日30日31日天氣報告)

部分親戚朋友致電給我查詢是否打風,我說:「是,不過天文台不打算發風球,你自己要小心。」這些親戚朋友屬觸覺比較敏銳的一群,我相信更多市民由於天文台沒有發風球,根本不知道天鷹這回事,以為只是普通的雨天。

無論如何一切已成過去。既然現在風球已經息微,也許是時候更新一下對風球的觀念,好讓在熱帶氣旋襲港時可以求生。

  • 熱帶氣旋在香港800公里內不代表天文台會發1號風球。
  • 熱帶氣旋在香港800公里內但天文台沒有發風球,不代表熱帶氣旋對香港沒有影響。
  • 熱帶氣旋在西沙東北xxx公里或東沙西北xxx公里,即代表在香港以南,而且距離不遠。這是天文台不發風球時常用的技倆。
  • 即使天文台沒有發風球,但熱帶氣旋在香港以南或西南時,香港吹東至東南風,風力可達強風程度,陣風更可達烈風程度。
  • 天文台發1號風球時,部分地區可能已吹強風,海面可能有大浪。前往離島、高地或游泳前請考慮天氣情況。
  • 天文台發3號風球時,部分地區可能已吹烈風,海面有大浪。如無必要不要前往離島、高地或游泳。渡輪公司為安全著想,可能在天文台發8號風球前停止服務。
  • 狂風驟雨可伴有雷暴,因此要預防雷擊。

兩星期前颱風海棠吹襲台灣及福建。雖然對香港沒有直接威脅,但海棠之外圍環流為香港帶來酷熱天氣,晚間更有強烈雷暴及大雨。因此當熱帶氣旋趨向台灣及中國東南沿岸時,也要慎防酷熱天氣下出現抽筋、熱衰竭甚至中暑。

不過最好還是懂一點天氣常識,不要倚賴天文台之警告,生還的機會更高。

颱風海棠

颱風海棠是西太平洋今年以來最強之熱帶氣旋,目前正撲向台灣,氣勢有點似2000年之碧利斯。當年碧利斯在台灣造成嚴重破壞,並創下台灣最高風速、陣風及氣壓紀錄(分別為52米/秒、78米/秒及931百帕)。

颱風碧利斯之路徑

海棠於北緯23度東經153度形成。這個位置形成的熱帶氣旋多向北移動影響日本。但由於副高長期在海棠以北並維持強度,因此海棠一直向西移動,速度更一度達每小時40公里。熱帶氣旋大多圍繞副高邊緣移動,因此要了解熱帶氣旋的動向,必須參考高空天氣圖(此例為500百帕)了解副高之位置及強度。

對香港以言,海棠最大的影響是其前端下沉氣流所帶來之酷熱天氣。由於海棠在香港以東,今日香港已轉吹西北風,把內陸更熱之空氣帶來香港。日間高溫可能引發內陸雷暴發展,並於傍晚影響香港。

此外熱帶氣旋在台灣或中國東南沿岸登陸後常引進西南季候風,令華南沿岸有大雨。當年碧利斯橫過台灣登陸福建後引進活躍西南季候風,香港於8月24日發出黑色暴雨警告。

因此,雖然海棠對香港沒有直接影響,它的間接影響仍不容忽視。

十週年

2005年6月19日是地下天文台網站成立十週年紀念。不過地下天文台其實始於1993年,當時互聯網仍未發達,一班氣象愛好者利用電郵通訊。轉眼十多年,部分朋友仍留在討論區,實在難得。當年的小學生現在已讀大學,同輩則相繼成家立室,不過興趣依舊,還是打風不離電腦,夜半醒來。

地下天文台成立至今,版面改動的次數不多。一來版面設計不是我的強項,二來地下天文台著重內容多於版面,太花巧的版面只會增加下載時間及伺服器負荷。不過如果有朋友提供可行的新版面甚至新「台徽」樣本,我倒不介意改一改,因為現在的版面已用了五年。

地下天文台過去版面

十年前成立網站時,目的只有一個,就是興趣交流。當時天文台網站還未成立,網頁每日人手更新兩次。更新前先抬頭望天,再收聽天氣報告,很是有趣,也曾試過趕回家更新網頁。天文台網站成立後,我進行了大量程式編寫,把更新自動化,省卻的時間用來開發。高空天氣圖、各區氣溫圖、航空天氣報告、自動氣象站數據、戶外天氣影像、閃電位置圖、PDA版本等,都比天文台更早推出。

隨著互聯網發展,各國不斷投放資源於氣象研究並把結果上網,現在網上的氣象資料已多至一個普通人不能消化的程度。資訊泛濫下,我們需要獨立思考,作出判斷。與其人云亦云,不如只看官方消息。在這裡要多謝當年 Global Link 的老闆 Eric Ho 及 King Ho,因為沒有他們的優質服務,加上無條件贊助網站寄存,地下天文台就沒有今天。不過 Global Link 已於多年前賣盤,我也再沒有見過他們。

我不知道地下天文台有沒有二十、三十…週年紀念,不過我有個夢想:把網站交給我的下一代。

西太平洋熱帶氣旋名字

天文台「熱帶氣旋命名比賽」公佈結果,「太極」及「木棉」勝出,如獲ESCAP/WMO(聯合國亞洲及太平洋經濟社會委員會/世界氣象組織)颱風委員會通過,將會成為新的西太平洋熱帶氣旋名字。

談到西太平洋熱帶氣旋名字,1978年及以前全用女性,因此有「風姐」的說法。1979年開始加入男性。直至2000年才被一堆花草樹木飛禽走獸星座神話所取代。印象較深的是2001年「榴槤」襲港,幸好沒有市民被榴槤擊傷。

西太平洋熱帶氣旋名字

儘管如此,亞洲各國對同一熱帶氣旋仍有不同的叫法,例如2004年的圓規:

香港:圓規/KOMPASU
中國:9號颱風
日本:颱風9號
美國:12W
台灣:康柏斯
菲律賓:JULIAN

中國、日本及美國有不同之編號,台灣根據英文名自行翻譯,與名單上的中文名可能有出入,菲律賓則有另一套熱帶氣旋名字。(可參考熱帶氣旋名字:PAGASA Names

你是否看得一頭霧水?

雷暴警告

香港人生活在都市中,看見牆壁的時間比看見天空多,對天氣的觸覺非常弱。

網站投票問及天文台發出雷暴警告時,以下哪一項並非安全措施:

停止戶外活動
檢查排水系統
縛緊物件
遠離大樹及桅杆
避免處理易燃物品
避免以花灑淋浴
使用電話

結果有七成的網友答錯。正確的答案是:使用電話。

雷暴警告生效時,應即時停止戶外活動回到室內,不要站在大樹及桅杆下,這是小學的課程範圍。

雷暴會引起大雨及狂風,排水系統阻塞會引致水浸,物件沒有縛緊就會發生葵涌的貨櫃倒塌和新蒲崗棚架倒塌事件。

人們常忽略雷暴中的狂風,可能天文台要考慮把「雷暴警告」改名為「狂風雷暴警告」。

雷暴亦會產生靜電,處理易燃物品時會有危險。正如運油車要在車尾拖一條鐵鍊以防靜電累積。

三成人以為「避免以花灑淋浴」是開玩笑。可是他們大概不知道有些避雷針是連接水渠,而花灑也是連接水渠。外國有淋浴甚至洗手時被雷擊的報告。

至於用電話,多年前我仍用解調器(modem)上網時,解調器在一次雷暴中被擊報銷。如果你當時正拿著電話,後果可以相當嚴重。即使使用無線電話也有危險。(相關報道 1, 2

生活在都市中看似很安全,但如果漠視人與自然的關係,最後人還是被自然淘汰。人為警告只是「亡羊補牢」的做法,如果大家的觸覺強一點,根本不需要警告。