10月5日早上破紀錄的暴雨

一道冷鋒於10月5日早上橫過廣東沿岸,冷暖空氣相遇產生的雷暴及大雨由東向西橫過本港,並在本港上空增強。天文台在7時25分發出黃色暴雨警告,並在8時05分發出紅色暴雨警告。九龍油尖旺區曾於7時15分至8時15分內錄得80-91毫米雨量,打破天文台十月份一小時最高雨量78.7毫米的紀錄。而截至中午天文台已錄得106.1毫米雨量,高於十月份平均總雨量100.9毫米。

參考文章:冷鋒過境時的天氣變化

由於紅色暴雨警告發出時已過了8時的停課規定,學校照常上課。不過由於道路水浸,交通嚴重擠塞,部分學生除了遲到外,也衣衫盡濕。大雨過後更迅速轉晴。是天意?

今次的暴雨具備了「在上學時間發生」及「在香港上空增強」兩個「完美條件」,是對天文台及市民的直接挑戰。即使懂得閱讀雷達圖的市民,亦只能從6時及7時的雷達圖中預測有雨,提早出門,不會想到有暴雨。

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你或者會問:天文台可以提早發出紅色暴雨警告(例如在6時前發出),讓學生留在家中嗎?預報暴雨仍然是氣象學的一大挑戰,因為即使超級電腦仍然無法準確模擬雲的變化。臨近預報技術亦未能準確預測未來一兩小時雨量,因此提早發出暴雨警告的難度很高,有時更只能參考實時雨量發出。

2016年5月10日,天文台在早上7時35分發出紅色暴雨警告,以科學為本,但學生在上學途中折返,造成不少混亂,社會迴響很大。今次暴雨其實也是在上學期間達到紅色暴雨標準,不過天文台選擇在8時05分發出紅色暴雨警告,明顯汲取了上次的經驗,選擇對社會影響較少的做法。即使學生衣衫全濕,回到學校還是比來回街上安全。而且暴雨通常持續時間不長,下午天氣轉好,豁免上學遲到或測驗考試延遲開考,會否比停課更合適?

科技雖然不斷進步,但人類仍未能參透大自然變化,暴雨和地震是其中兩個例子。

文:台長