被消失的十號風球

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過去40年香港天文台懸掛/發出了6次十號風球,但卻居然有7次近海平面錄得60分鐘持續颶風的紀錄!

原來在27年前的今日(即1993年9月17日),一個名為「貝姬」(Becky) 的風姐曾經正面吹襲香港(根據當日雷達圖以及天文台實時定位,「貝姬」在香港天文台之西南約90公里處掠過)。當日早上香港西南部受到「貝姬」的眼壁影響,並持續受到颶風的吹襲!長洲曾錄得高達每小時139公里(註)的60分鐘平均風速(颶風下限是每小時118公里),而沙螺灣更錄得每小時216公里的猛烈陣風!

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在「貝姬」吹襲香港期間,有130人受傷(大部分被飛行物擊中)及1名的士司機在交通事故中喪生。在元朗,九廣輕鐵天水圍支線的一部分架空電纜曾因猛烈的風勢而損毀。在尖沙咀,半島酒店二樓平台上的一個貨櫃墮下並擊碎了鄰近九龍酒店的幾個窗戶。在海上,有六艘船沉沒,造成11人死亡,約70人失踪。在石鼓洲以南約13公里的搜索和救援任務中,一架皇家空軍韋薜斯型直升機在惡劣天氣下失事!

當時以岑柏先生為台長的皇家香港天文台只懸掛了8號風球。但從錄得風力及破壞程度可見,「貝姬」似乎不只是「強烈熱帶風暴」級別,而且更是天文台漏掛9號風球及10號風球的一件奇案!

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註: 基於不完整數據;長洲站進入維修狀態前的一刻,風力還在一直上升中。