為甚麼近年多在晚間打風?

Filed Under (未分類) by 香港地下天文台 on 23-06-2017

熱帶氣旋苖柏於上星期一襲港,天文台於下午五時二十分發出八號風球。雖然香港大部份機構之僱員均因為苖柏的到訪而可於當天提早下班,但上班一族或會問:「近年的八號風球是否多在晚間生效?」

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我們先把上午六時至下午六時定為日間,其餘時間定為晚間。翻查過去五十年(1967-2016)資料(圖一),我們發現較早年份(1967-1976)之八號風球於日間生效的機會稍多於晚間,此情況亦於1977-1986及1987-1996繼續維持。可是情況於1997-2006出現逆轉,變為八號風球於晚間生效的機會稍多於日間。逆轉情況於近十年變為更明顯–八號風球於晚間生效的機會上升至55%,而於日間生效的機會卻下跌至45%,跟1967-1976的情況剛好相反。

為何會出現以上趨勢?

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圖二是天文台在過去五十年(1967-2016)發出八號東北及西北烈風或暴風信號之比例。圖中可見,1997年之前三十年間,東北信號佔了這總和之七至八成,而西北信號則只有兩至三成。這表示熱帶氣旋多數在廣東西部登陸,香港持續吹東北烈風或暴風,並隨著熱帶氣旋在香港南面掠過而轉吹東南烈風或暴風。由於進行此路徑之熱帶氣旋有較長時間處於海面,引致香港較長時間–通常有多於半天或有一整天的時間吹烈風或暴風,亦令八號信號於辦公室時間(上午九時至下午六時)生效的機會大增。

另一方面,自1997年起之十年間,西北信號出現的機會與東北信號出現的機會變得均等,並於近十年間高於東北信號。這表示熱帶氣旋多數在廣東東部登陸,香港持續吹西北烈風或暴風,並隨著熱帶氣旋在香港東面掠過而轉吹西南烈風或暴風。由於香港受到內陸山脈之天然屏障保護,及進行此路徑之熱帶氣旋地理上只有較短時間處於海面之緣故,其將引致香港較短時間–通常只有半天或稍多於半天的時間吹烈風或暴風,亦令八號信號於辦公室時間生效的機會減低。

總括來說,近二十年襲港之熱帶氣旋路徑趨向於香港東面登陸,引致香港吹烈風或暴風之時間大為縮短。另一方面,由於非辦公室時間(下午六時至翌日上午九時)本身比辦公時間為長,因此八號信號落入非辦公時間的機會變得更高。以氣象學論,熱帶氣旋登陸地點與副熱帶高壓的的形態(強度及位置)有關,而近年副熱帶高壓的形態是否受氣候變化影響,仍有待研究。

文:Joe Ling