空氣污染與指數

Filed Under (空氣污染) by 香港地下天文台 on 11-05-2017

近日香港空氣質素欠佳,香港環保署的空氣質素健康指數(Air Quality Health Index,AQHI)在五月六日及十日兩次到達10+的嚴重水平,而美國國家環境保護局的空氣質素指數(Air Quality Index,AQI)亦到達201-300的非常不健康水平。

香港的空氣污染情況嚴重,長期超越世界衛生組織的標準,主要污染物為燃燒產生的固體微粒,例如工業及車輛廢氣,並會經呼吸進入人體。固體微粒可分為直徑少於10微米的可吸入懸浮粒子(PM10)及直徑少於2.5微米的微細懸浮粒子(PM2.5)。雖然PM10可在肺部被阻擋,但PM2.5可以穿過肺部組織進入血管,對健康造成深遠的影響,例如死亡率上升。

空氣污染物可以分為一次污染物及二次污染物。一次污染物是指由污染源直接產生的物質,例如固體微粒,亦包括氮氧化物和碳氫化合物。當一次污染物在陽光的紫外線照射下發生化學作用,產生的污染物稱為二次污染物,例如臭氧及二氧化氮,停留在大氣低層的空氣中。臭氧有特殊的氣味,而二氧化氮呈紅棕色,因此天空看起來就變成紅棕色,這些污染物又稱為光化學煙霧(photochemical smog或smog),對健康亦會造成影響。

香港環保署的AQHI分為五級,分別為低、中、高、甚高及嚴重,與市民入院率掛勾。當指數到達甚高時,市民應減少戶外逗留的時間及體力消耗;而當指數到達嚴重時,兒童、長者及心臟病或呼吸系統病患者應避免在戶外逗留及體力消耗。不過AQHI有滯後性,而且亦未能反映主要污染物的種類。

美國國家環境保護局AQI則以不同污染物的濃度(包括二氧化氮、二氧化硫、一氧化碳、臭氧、可吸入懸浮粒子及微細懸浮粒子)換算為指數,然後取最高的指數作為AQI。指數分為六級,分別為良好、一般、對高危人士不健康、不健康、非常不健康及危害。當指數到達不健康時,市民可能開始出現不良反應(例如呼吸不暢順、咳嗽等),應減少戶外逗留的時間及體力消耗。而兒童、長者及心臟病或呼吸系統病患者更應避免在戶外逗留及體力消耗。

延伸閱讀:
1. 香港現時空氣質素
2. 香港環保署空氣質素健康指數(AQHI)簡介
3. 美國國家環境保護局空氣質素指數(AQI)簡介
4. 世界衛生組織空氣質素指引
5. 世界各地現時空氣質素(AQI)