霧霾天氣與空氣污染

Filed Under (天氣常識, 空氣污染) by 香港地下天文台 on 10-01-2017

近日華北及廣東分別出現霧霾天氣,引致空氣質素轉差,兩者有沒有關係?

霧和霾(音「埋」,香港天文台稱為煙霞,為世界氣象組織用語)都是大氣穩定時常見的天氣現象,前者是空氣中的水滴影響能見度,多發生在濕度較高的情況;後者是空氣中的固體微粒影響能見度,多發生在濕度較低的情況。

大氣的穩定性取決於氣溫的垂直分佈,正常情況下,高度越高,氣溫越低,空氣上升,污染物可以擴散;但某些情況下,高空的氣溫反而比地面高,形成穩定狀態,空氣無法上升,污染物被困在地面。

隨著人類經濟活動的發展,經燃料燃燒、工業生產等排放的污染物越來越多,這些污染物主要有二氧化硫、二氧化氮、一氧化碳、臭氧及可吸入懸浮粒子。其中二氧化硫及二氧化氮屬酸性氣體,可溶於雨水形成酸雨,影響農作物及建築。

至於可吸入懸浮粒子則按固體微粒大小可分為直徑少於10微米的PM10(Particulate Matter),可以經呼吸進入肺部;及直徑少於2.5微米的PM2.5,可以穿過肺部進入血管。PM2.5對呼吸系統及心肺健康的影響比PM10更大。香港大學有研究表示,空氣污染除引致死亡率上升及醫療系統壓力增加外,亦會帶來經濟損失[1]。

聯合國世界衛生組織的空氣質素指引相當苛刻[2],不同國家及地區則以不同理由(包括政治)設立當地的空氣污染指標。例如美國將污染物濃度轉換成空氣質量指數(Air Quality Index, AQI)[3],而香港環境保護署則將污染物的濃度合併考慮轉換成空氣質素健康指數(Air Qualiry Health Index, AQHI)[4]。假如根據世界衛生組織的標準,香港的空氣質素長期不達標[5]。

香港空氣污染的源頭有幾個:(1)本地污染,主要來自汽車的廢氣排放及使用化石燃料發電產生的氣體;(2)跨境污染,例如跨境汽車使用低規格燃料產生的廢氣;(3)珠三角地區工業發展產生的污染,受風向及天氣情況而影響香港。而華北地區的污染一般較難到達香港。

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圖:2017年1月10日早上中國不同地區空氣質量指數(AQI)。華北地區空氣污染仍然嚴重,華南地區的污染屬於本地污染。

現今資訊發達,市民可自行上網了解及比較世界各地的空氣質素[6]。在空氣嚴重污染期間,市民應避免在戶外長時間逗留,並減少劇烈活動。患有呼吸道及心肺疾病的人士、老人及長期病患者更應留在室內,並注意身體狀況的變化。

延伸閱讀:
[1] 香港大學達理指數
[2] 聯合國世界衛生組織空氣質素指引
[3] 美國空氣質量指數(AQI)
[4] 香港空氣質素健康指數(AQHI)
[5] 綠色和平香港空氣污染真相指數
[6] 世界各地實時空氣質素