飛行時遇到氣流怎麼辦?

Filed Under (航空氣象) by 香港地下天文台 on 30-09-2016

颱風鮎魚吹襲台灣,部分航班照常運作。有乘客投訴飛機遇上猛烈氣流(或稱湍流,turbulence),多人不適甚至有人暈倒。究竟甚麼是湍流?如何減少湍流對我們的影響?

飛機在天空中飛翔,有如小船在河流上航行。速度越快,出現顛簸的機會越高。空氣流動受各種因素影響(例如地形或障礙物、空氣不均勻受熱、濕度、天氣等)。因天氣產生的湍流可透過飛行雷達偵測,但有些湍流在雷達上是看不見的:

1. 晴空湍流(clear-air turbulence,CAT):顧名思義,晴空湍流出現時天氣晴朗,雷達上沒有顯示。晴空湍流多數出現在高空大風區(即急流)的出入口,及溫度出現明顯變化的區域(例如鋒面)。根據天文台統計,香港鄰近區域每年約有15日收到晴空湍流的報告,多數在十二月至二月的冬季發生[1]。

2. 尾流(wake turbulence):尾流是指飛機飛行時,因空氣由下至上流過機翼產生渦旋氣流(或稱翼尖渦流,wingtip vortex),影響尾隨飛機的飛行。飛機體積越大,產生的翼尖渦流越強,持續時間可達數分鐘[2]。假如飛機在升降時遇到尾流,可能會因失控而墜毀。因此機場控制塔對航班升降的時間有嚴格規定,確保飛機之間有足夠距離。

3. 山岳波(mountain wave):空氣流過高山時,由於地形起伏,會在背風坡產生渦旋,形成湍流。因此飛機飛行時會避免太貼近山頂,及留意莢狀雲的出現[3]。

一般情況下,高空湍流只會令飛機出現短暫顛簸,不會構成危險。有些人害怕飛行,甚至患上「飛行恐懼症」,原因與飛機下跌時,大腦釋放出壓力荷爾蒙造成恐懼感有關。透過了解飛行原理、察覺及控制飛行期間身體對聲音及飛機運動作出的反應,有助感少對飛行的恐懼。

至於如何減少湍流對我們的影響?專家提出幾個建議:
1. 選擇接近機翼或飛機前端的座位,因為飛機後端較易受湍流影響。
2. 平日乘車時閉上眼睛感受顛簸的情況,克服恐懼。
3. 夏季選擇較早的航班出發,避免強烈日照令空氣受熱不均勻產生湍流。

延伸閱讀:
[1] 晴空湍流
[2] Wake turbulence
[3] 九龍上空的「飛碟雲」
[4] 在熱帶氣旋影響下飛機還能在香港國際機場升降嗎?