厄爾尼諾現象對香港的影響

Filed Under (一般, 天氣常識) by 香港地下天文台 on 28-11-2014

上星期,天文台公佈最新的厄爾尼諾(El Nino)情報,表示厄爾尼諾現象已形成。究竟厄爾尼諾現象對香港有甚麼影響?

簡單而言,厄爾尼諾現象是南美洲西岸至赤道東太平洋一帶海水溫度上升的現象,每隔二至七年出現一次,多半在接近聖誕節時出現,因此又稱為聖嬰現象。

由於海洋和大氣關係密切,海水溫度轉變引致大氣環流改變,繼而影響全球天氣。當厄爾尼諾現象發生時,西太平洋空氣下沉,對流活動減少;中太平洋及東太平洋空氣上升,對流活動增加。這個轉變引致澳洲、印尼、菲律賓等國家出現乾旱,而中太平洋及南美洲降雨增加,甚至出現水災。西太平洋的熱帶氣旋活動亦因對流活動減弱而減少,熱帶氣旋位置東移,對香港的威脅因而減少。

根據天文台研究,當厄爾尼諾現象形成後,香港冬季平均氣溫偏高,雨量亦較正常為多。到了春季,氣溫偏高的情況開始緩和,但雨量仍然較正常為多。西太平洋全年熱帶氣旋數目較正常為少,而且由於位置東移,熱帶氣旋開始影響香港的時間亦會延遲。在正常情況下,每年第一個影響香港的熱帶氣旋多在六月出現。

雖然厄爾尼諾現象令香港冬季平均氣溫偏高、熱帶氣旋數目減少,但這並不代表極端天氣不會出現,我們不能掉以輕心。舉例說,2009-2010年為厄爾尼諾年,但2009年11月天文台已錄得9.7度的最低氣溫。1997-1998年為近年最強的厄爾尼諾年,1997年只有兩個熱帶氣旋影響香港,但當中颱風維克托在香港登陸,令天文台懸掛九號風球。

延伸閱讀:
1. 厄爾尼諾及拉尼娜對香港氣候的影響
2. 美國氣候預報中心最新厄爾尼諾分析
3. 澳洲氣象局最新厄爾尼諾分析