乾凍與濕凍

一股強烈季候風於星期日抵達華南,香港轉吹北風,天氣持續多雲有雨,感覺非常寒冷。但在去年十二月翻北風的日子,為甚麼卻天晴乾燥?

冬季香港不時受寒潮南下影響,俗稱「翻風」。當內陸的高壓中心在香港以北時,香港吹北風,氣溫下降,稱為北風潮(northerly surge);當高壓中心移至上海附近(即香港東北時),香港吹東風,風勢頗大,稱為東風潮(easterly surge)。

北風潮影響香港的時候,假如天晴乾燥,即所謂「乾凍」,人感覺比較舒適,甚至外出進行戶外活動。但假如天陰有雨,即所謂「濕凍」,人感覺更加寒冷,寧願留在室內。究竟是甚麼因素決定北風潮時的天氣?

影響華南的冷空氣有不同的厚度。冷空氣厚的時候,北風比較厚,地面和高空均吹北風;冷空氣薄的時候,北風比較薄,雖然地面吹北風,但高空卻吹南風。由於南風來自海洋,比北風溫暖及潮濕,當兩者相遇時,便會形成對流產生雲和雨。

在盛冬(十一月及十二月),冷空氣一般比較厚,因此地面及高空風向一致,北風潮多數帶來晴朗天氣。在冬末(一月及二月),華南沿岸上空開始受海洋性氣流影響,轉吹南風,此時南下的冷空氣亦比較薄,於是出現地面吹北風、高空吹南風的情況,帶來陰雨天氣的次數增多。

寒潮南下時,我們只要留意高空的風向,便可預測是乾凍還是濕凍。下圖分別是去年12月及今年2月兩次寒潮南下時的高空等壓面天氣圖。等壓面為850百帕(即圖上每一點氣壓均為850百帕),約為海拔1500米。左圖顯示華南沿岸吹偏北風,結果寒潮抵達後香港天晴乾燥;右圖顯示華南沿岸吹西南風,結果寒潮抵達後香港持續多雲有雨。

不過無論冷空氣是厚是薄,一樣可以為香港帶來寒冷甚至嚴寒天氣,就像這個星期的濕凍一樣。

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2013年12月及2014年2月寒潮南下時之華南沿岸850百帕天氣圖(來源:University of Wyoming)

延伸閱讀:全球高空天氣圖

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